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Louis FORTON
Le Père des Pieds Nickelés

Des 1908, Louis Forton campe sa bande des Pieds Nickelés dans les feuilles du journal humoristique l’Epatant. Le succès de ces héros anticonformistes se prolonge dans un premier temps jusqu’à la fin de la Première Guerre Mondiale, seule période durant laquelle leurs roublardises servent des fins honorables. L ’année 1929 marque la reprise dans l’Epatant des aventures des Pieds Nickelés. Louis Forton aborde alors sa période la plus active offrant toutes les cinq semaines une grande composition en couverture qui reprend un moment fort des équipées proposées tous les jeudis sur deux pages intérieures. Parmi les dessins présentés içi une vingtaine d’entre eux ont servis entre 1929 et 1933 pour ces couvertures. Les compositions, parfois très élaborées, sont obtenues selon une technique éprouvée chez les illustrateurs de presse de la fin du XIXe siècle où le dessin définitif à l’encre de chine est directement tracé sur une esquisse au crayon bleu.

Servis par une complète maîtrise du noir aussi bien dans le jeu des contrastes que dans la souplesse et la variation du trait, leurs dimensions autorisent une amplification des effets comiques de physionomie et de situation.
Une soixantaine de couvertures voit le jour pour cette période la plus aboutie de Forton, ainsi que le concède Jean Tulard*. A leur rareté s'ajoute l'intérêt de leur redécouverte, celles-ci étant absentes des innombrables rééditions ultérieures. Sa participation à la presse comique populaire est abondante, de même que ses recherches publicitaires. Le dessin pour le Pêle-Mêle présenté ci-contre, en offre un savoureux témoignage. Içi, comme pour l'ensemble de sa production, la parade du rire est proposée dans toutes ses outrances en réplique aux aléas et aux absurdités comme le jargon si cocasse des Pieds Nickelés.

Couverture du Pêle-Mêle  
Gouache sur papier  
Signé en bas, à gauche : L. Forton  
Datation : vers 1925  
Dimensions : H. : 29 cm ; L. : 19 cm

 

La vente publique  *Vendu*
Encre de chine sur trait de crayon bleu, papier Bristol  
Couverture de l'Epatant  
Signé en haut, à gauche : L. Forton  
Datation : 1928  
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm

 


Les Pieds Nickelés dans une meule de foin *Vendu*    
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu     
Couverture de l'Epatant -45e semaine de parution     
Signé en bas, à gauche : L. Forton      
Datation : Fin 1927/ Début 1928     
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm

 

 
Les Pieds Nickelés en fantasia     
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu     
Couverture de l'Epatant -95e semaine de parution     
Signé en haut, à gauche : L. Forton      
Datation : Fin 1928     
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm
 
 
 
 

Bibi Fricotin triomphe   *Vendu*
Gouache sur papier   
Projet de couverture pour l'album n°5   
Signé en haut, à gauche : L. Forton    
Datation : vers 1921   
H. : 29,5 cm ; P. : 19,5 cm

 
 
 
 
 
Filochard et l'ascenseur     
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu     
Couverture de l'Epatant -120e semaine de parution     
Signé en haut, à droite : L. Forton     
Datation : 1929     
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm

 

 

Les Pieds Nickelés récoltent des bananes
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu     
Couverture de l'Epatant -135e semaine de parution     
Signé au milieu, en bas : L. Forton     
Datation : 1929     
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm
 

 

 

 

L'almanach de l'Epatant    
Gouache sur papier    
Projet de couverture    
Signé en bas, à droite : L. Forton    
Datation : 1932    
H. : 24,5 cm ; L. : 18,5 cm

 

 

 

Les Pieds Nickelés en divinité hindoue    
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu    
Couverture de l'Epatant -140e semaine de parution    
Signé en bas, à gauche : L. Forton    
Daté : 26.09.1929    
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm

 

 

Les Pieds Nickelés en dirigeable    
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu    
Couverture de l'Epatant -145e semaine de parution    
Signé en bas, à gauche : L. Forton    
Daté : 01.10.1929    
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm

 

 

L'almanach de l'Epatant  
Gouache sur papier  
Projet de couverture  
Signé en bas, à droite : L. Forton  
Datation : 1926  H. : 26 cm ; L. : 18 cm

 

 

 

 

Les Pieds Nickelés chavirent     *Vendu*
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu     
Couverture de l'Epatant -150e semaine de parution     
Signé en bas, à gauche : L. Forton     
Daté : 05.12.1929     
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm     
 

 

 

Les Pieds Nickelés en Orient     
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu     
Couverture de l'Epatant -130e semaine de parution     
Signé en bas, au milieu : L. Forton     
Datation : mi 1929     
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm

 

 

Projet publicitaire pour un établissement équestre  
Encre de Chine sur papier  
Non signé  
Datation : vers 1925  
Dimensions : H. : cm ; L. : cm  

 

 

Scène de Panique    
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu    
Couverture de l'Epatant -100e semaine de parution    
Signé au milieu, à droite : L. Forton     
Datation : début 1929    
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm

 

 

Croquignole et le concours de beauté    
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu    
Couverture de l'Epatant -155e semaine de parution    
Signé en bas, à gauche : L. Forton    
Daté : 09.01.1930    
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm

 

 


Projet de couverture pour l'Almanach de l'Epatant  *Vendu*
Aquarelle sur papier  
Signé en bas, à droite : L. Forton  
Datation : année 1935  
Dimensions : H. : 24,5 cm ; L. : 18 cm  
 

 

 

 

Les Pieds Nickelés aux Jeux Olympiques     
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu     
Couverture de l'Epatant -165e semaine de parution     
Signé en bas, à droite : L. Forton      
Datation : début 1930     
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm

 

 

Les Pieds Nickelés détrousseurs     
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu     
Couverture de l'Epatant -175e semaine de parution     
Signé en bas, à droite : L. Forton      
Daté : 29.05.1930     
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm
 

 

Projet publicitaire pour un réparateur automobile  
Aquarelle sur papier  


Signé en bas : L. Forton  
Datation : vers 1925 
Dimensions : H. : 23,5 cm ; L. : 13,5 cm 

 

 

Les Pieds Nickelés dans le wagon restaurant    *Vendu*  
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu     
Couverture de l'Epatant -230e semaine de parution     
Signé en bas, à gauche : L. Forton     
Daté : 09.01.1930     
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm

 


Train-train     
Papier Bristol et encre de Chine sur trait de crayon bleu     
Couverture de l'Epatant -225e semaine de parution     
Signé en bas, à droite : L. Forton     
Datation : 1930     
Dimensions à vue : H. : 24 cm ; L. : 23 cm

 

 


Projet de couverture pour L'almanach de l'Epatant
  *Vendu*
Gouache sur papier  
Signé en bas, à droite : L. Forton  
Datation : année 1933  
Dimensions : H. : 24,5 cm ; L. : 18,5 cm